2008年4月30日 星期三

《完全自殺手冊 - 完全自殺マニュアル》

完全自殺マニュアル   這本書相信大家都有所耳聞,還曾經被改編成電影,並且因過度爭議而在國內成為禁書,但是這本書其實一直活在網路世界上,只要有心,就可以找的到它,至於有什麼心?找到它之後又如何?我們並沒有能力去限制。

  本書藉由法醫學的知識以及相關議題的討論,來分析各種自殺的手法,其中包含藥物、上吊、跳樓、割腕、刎頸、撞車、瓦斯中毒、觸電、投水、自焚、凍死以及其他比較小眾的自殺方法,書中就痛苦、麻煩、死狀、牽連、衝擊與致死率做了探討及分析。因為此書成於1993年,所以現下新發明的一些自殺手法(例如燒炭)並沒有列入書中。書末並附有一些自殺相關的統計數據,例如男女比例、月份、地點等等。

  我們不能說這本書助長了自殺的風氣,它並沒有叫你去自殺(但把自殺列為解決問題的方法之一),它也沒有扼殺生命的意義,它只是讓那些因為衝動而有自殺念頭的人更容易達到目的,而沒有冷靜做決定的機會。例如說,一個絕望的人假使擁有一把槍,他就可能在他極度悲愴的當下結束他自己的生命,但是因為他沒有槍,所以沒有能力自殺,他的悲傷便有機會轉變為其他的情緒,可能是平靜,當然也有可能是憤怒或仇恨,但至少不會直接去自殺,這時那把槍就成了轉捩點。這本書就有點類似那把槍的作用,因而成為了尷尬的存在而難見於世。

  因為這種自殺的議題,一直不被社會的價值觀所允許,所以坊間一直沒有以此為主旨的書,就算有也只是說說空話老調重彈,勸讀者不要想不開,而且這種勵志書通常都是擺在書店裡「心靈叢書」的最下層,真的有自殺念頭的人會去看才怪咧。鶴見濟真的是相當大膽,敢如此的挑戰社會風氣,不知道他寫這本書的目的是什麼?為錢?為名?為學術?還是真的為了那些想不開的人?

2008年4月29日 星期二

《第5位莎莉 - The Fifth Sally》

第5位莎莉   本書為虛構故事,因此書中主角莎莉的五個人格各個性格迴異,似乎是將一般人心中的五種情緒和個性給抽離出來,以我的觀點,分類為平凡的莎莉、活潑的黛芮、理性的娜拉、放蕩的貝蕾、凶狠的金妮

  這本書的五個人格是主角在遭逢不同重大壓力下所分裂出來的獨立人格,為的是應付所處之壓力,但是與《二十四個比利》比較起來,書中人格之所以擁有特長的原因卻讓我感到不解,在比利的案例中,比利同樣是遭逢壓力後分裂出人格,但獨立人格之能力卻是因為壓力所慢慢訓練、適應而成的,例如大衛比利人格其一)是在受害時才會出現,因而導致其成為痛苦接收者,而雷根比利人格其二)是因為只在危機時出現,因而使之特別研究格鬥及槍械,並造就其暴力及反社會的傾向。但莎莉的故事中,娜拉於主角不會寫數學時分裂,並隨即展現高超的課業能力,貝蕾是在主角不會表演時誕生,並即刻載歌載舞的演出,金妮的格鬥技巧亦類似。

  以邏輯的概念來說,在完全無學習經驗的情況下,即使資質再怎麼優異,也不可能創造出超人的才能,這點是我不明白的,不知為何同個作者在創作同樣題材的書時會有如此的矛盾之處,且《二十四個比利》僅晚出版一年且為真實案例,學術上應該不可能有如此大的不同,為何在《第五位莎莉》這則虛構故事中就有了如此觀點?

  撇開前後著作的矛盾之處,這兩本書給我的共同之觀念在於,人格分裂和多重靈魂極為相似,不同的人格之間會互相溝通協調,甚至獨立人格會擔心自己被融合、被消滅,部分人格甚至想要自己成為「真正的」人,激進到永久封印最原始的人格,其為難以令人置信的疾患(學術上不能稱作病症),怪不得早期大多數人會不相信此類群眾,並認為那些人是騙子,就連當今普羅大眾會接受人格分裂的原因都是因為有大量電影、小說、戲劇以此為題材,才開始慢慢接受,矛盾的是,雖然接受它們的存在,卻沒有真正相信,萬一真的見到反而會開始懷疑其真偽,這是因為社會對此還無法接受。

  生死學教授楊國樞定義「人格」為「個體與其環境交互作用的過程中所形成的一種獨特的身心組織,而此一變動緩慢的組織使個體適應環境時,在需要動機、興趣、態度、價值觀念、氣質、性向、外型及生理等諸方面,各有其不同於其他個體之處。」,如果以此觀點來看,五個人格之所以分裂似乎是因為要在原始人格無法負荷的狀況下適應不同的環境所造就,而且因為誕生的環境不同(正如同每個人生活的環境不同),所以會有完全不同的個性產生,並且彼此之間相反的人格會互相抵制,相似的人格會相互交錯,正如正常人的內心平時會有所謂的掙扎、難以取捨、兩難、誘惑等等的狀況發生。

  其中有一點我很好奇,每個獨立的人格都有各自的記憶、能力、個性,那麼其各個特性在腦部的處理部位會是相同的嗎?如果是相同,是代表強化它的處理能力嗎?還是說是開發那些正常人沒有用到的區域,若人一生中只用到腦的20%,那麼人格分裂會不會用到更多呢?

  科幻電影中有出現可以切換人格的機器人,其在不同的環境(如戰鬥、領導、人際關係)下會使用不同的人格,而且因為人格分裂沒有交集的緣故,在處理事務的時候反而更有效率、能力更強,那這樣來說的話,會不會人格分裂反而有可能是一種較為優異的狀況,為的是造就出十項全能的超人?

  在書的最後,羅傑醫生讓莎莉的五個人格依照誕生的順序慢慢融合成《第五位莎莉》,但或許未來他還會回頭分裂,正如同《二十四個比利》中,主角在治療的狀況下因為受到社會輿論的壓力(不相信他是真正的精神異常)而再度分裂,因而出現《比利戰爭》這則新的故事,但這我們就無從得知了。

2008年4月28日 星期一

《科技頑童沃茲尼克 - iWoz》

iWoz   Steve Wozniak!應該很多人不知道他是誰,但我相信你一定聽過蘋果電腦,他就是除了Steve Jobs之外的另一位蘋果電腦創辦人(儘管前者比較為人所知),也是Apple I和Apple II(史上第一個賣一百萬台的電腦)的發明者。這位仁兄讓我相當相當欽佩,不只是因為他獨自發明了革命性的個人電腦,還要加上他的人生經歷令我非常嚮往。他是道地的靠才能和運氣闖出一片天的電腦工程師。他只喜歡研究自己有興趣的東西,不想去管其他行政之類有的瑣事,而且他真的用這種態度過他的人生,這幾乎就是我過去夢想中的未來。

  此外書中提到的許多電腦發展,完美的和我的回憶契合,因而勾起了很多小時候關於電腦的回憶,諸如DOS、培基語言、Windows 3.1、5.2吋磁片等等,讓我回想起第一次在同學家看見286電腦的震撼;以及從前在DOS中努力想要打出俄羅斯方塊的指令,卻永遠只出現一個E開頭的單字;更因為書中提到培基語言而令我回想起那幾乎已經忘記的「培基王國」。

  什麼是培基王國?小學二年級時,我參加了學校辦的課外電腦課,那時候的電腦全部都是DOS,需要一字一句輸入各種指令,老師用「培基王國」來比喻各式各樣的指令及程式,我至今仍然記得他說了一個有趣故事。在培基王國裡,有些居民住在一樓(例如12345),有些在二樓(例如!@#$%),國王的傳令官叫做Enter,是個大胖子(因為Enter鍵很大),所以每當國王要呼叫二樓的人,Enter就必須要請Shift來幫忙搬梯子,這樣才有辦法叫到他們。哈哈~有趣吧!一個很簡單的指令就要用這麼碌碌長的故事來敘述,但是更糟的是,當時的我還是聽不懂~

  扯太遠了~回來討論書~

  書中對一些流傳已久的不實謠言做了澄清,我認為有必要在此幫作者重新提出,下面這些才是事實,Woz並沒有被科羅拉多大學退學、他和Jobs也不是高中同學、Apple I和Apple II的開發Jobs並沒有參與、Apple是在房間創立的而不是車庫(HP才是車庫)、他離開Apple不是因為理念不合而是因為他想自己創立公司研發萬能遙控器。知道這些事實後,我才發現原來《The Pirates of Silicon Valley》這部電影中許多劇情是根據不實謠言所演出的,呼~當初還以為電影裡面演的都是真的咧!原來只是一些八卦而已,金害,不過據我所瞭解,這部電影大半還是頗符合史實的。

  又扯太遠了,講電影幹麼?來做個總結好了,嗯~ Steve Wozniak,你真威啊!

2008年4月27日 星期日

《奇幻精靈事件簿 - The Spiderwick Chronicles》

The Spiderwick Chronicles (2008) - 2   我最喜歡奇科幻的題材了,精靈、樹人、魔法、妖怪之類的東西,讓人有一種如夢似幻、亦真亦假的感覺,超棒!這部電影的名稱擺明了就是這種類型的電影,因為如果不是奇幻電影我要揍它。

  劇情大致是說有戶人家搬到一間老屋子,家庭成員有媽、姊、兄、弟,然後兄在老屋子發現一本書,結果看見了精靈世界的一切如此的美妙,也順道發現食人魔正在追尋這本書,因此他們不但要保護書,更要對抗食人魔,過程驚險刺激、高潮迭起。嘿嘿~三言兩語就交待完畢,其實說穿了,劇情非常老套,但相當值得一看。

The Spiderwick Chronicles (2008)   裡面出現的生物不多,胖精靈、豬精各一隻,花精、風精、蛤蟆精數隻,外加一隻食人魔還有幾個人類,沒了!怪物就這樣,但是都有很特色,讓我覺得活靈活現的很生動,其中豬精實在非常的討喜,因為牠又笨又蠢又容易分心,但是牠卻是最後解決食人魔的功臣,嗯~電影都是這樣演的啦。愛吃蜂蜜的胖精靈也很逗趣,但牠生氣的起來可就一點都不可愛,還是胖胖的模樣最好(迷之聲:你是在說你自己嗎?)!

  這部電影有個特色,那就是裡面的精靈其實幾乎都是動物改編,外貌和我們平常看到的那些都不一樣,其中的蛤蟆精其實就是Goblin(通常譯做哥不林、地精、妖精等等,綠色皮膚、耳鼻尖尖、奸詐小人貌),起初我還質疑片商為甚麼要自己發明新名詞,但是後來看電影,我反而覺得牠實在長得很不像我們平常看到的Goblin,反而長得像頂呱呱的呱呱包海報上,這時我倒好奇為甚麼不命名為呱呱包精,好吃又好記。

  不知道奇幻電影未來還會不會有出色的作品?因為感覺從魔戒之後就慢慢有一套既循的公式了,這可真不妙,奇幻之所以奇幻,就是因為它既奇且幻啊~!

《科幻世界的哲學凝視》

科幻世界的哲學凝視  顯而易見的,我喜歡科幻,另外也對哲學有點興趣,儘管我沒有研讀過哲學名著,而僅僅靠著興趣去研究和思考哲學議題,但也因此學到了很多。這本書是在台北國際書展中碰巧看到的,我忘記他是放在哲學區還是科幻區了,當初店員應該也為了分類的問題很頭大吧!在我翻了這本書幾頁後,我就已經被內容給吸住了,當下決定要買回家慢慢研讀。

  本書就幾個有名的電影及小說做探討,分別是《正子人》、《千鈞一髮》、《魔鬼總動員》、《強殖入侵》、《駭客任務》、《童年末日》、《基地系列》,其中除了童年末日以外,其他的電影和小說我都看過了,而我都非常喜歡這些作品,有些作品我已經寫過心得,有些尚未但遲早會寫,我大致解說一下所有著作的劇情及其探討的哲學議題,看能不能各一行搞定,注意!含結局!

正子人:何謂人類?
  機器人安德魯希望藉由改造自己以及獲得他人認同的來成為真正的人類,在陪伴了主人家三代後獲得成功。

千鈞一髮:基因科技的未來
  在一個充滿基因歧視的未來時代,有基因缺陷的主角藉由冒用基因來爭取自己的夢想,雖然最後差點被抓包仍驚險的達到目的。

魔鬼總動員:我思故我在?
  阿諾覺得自己是一個被洗腦成民工的革命分子,但最後發現自己其實是被洗腦成革命分子的壞蛋,但是他想當革命分子。

強殖入侵:如何判斷自我的存在是真的?
  政府懷疑主角是被外星人植入炸彈的複製人,主角因而逃命,最後政府說其實是他老婆被植入炸彈,但回頭發現其實真的是主角!

駭客任務:我們是不是桶中之腦?
  人類、母體、電腦人的愛恨情仇交織全場,最後基努李維變成救世主搞定了三方,讓大家和平共存。

童年末日:烏托邦是美好的嗎?
  有群外星人假裝是好人來統治地球,給了大家富足和平,但其實牠是個壞蛋,而且牠上面還有一隻更大的壞蛋在統治牠。

基地系列:限定論 & 社會科學
  藉由謝頓不凡的武術和知識,展開了銀河帝國的興衰及基地的發展,以及之中所有英雄好漢的故事。

  突然覺得我還挺厲害的,可以簡簡單單就把所有劇情講完,不知道大家看不看的懂?這些哲學議題其實相當普遍,以前看的《哲學健身館》裡面就已經有提到部份議題,但是這本書直接把故事的內容當作例子來討論,反而更能清楚的闡述主旨(或許沒看過故事的人讀起來會沒那麼順),而且相當具有說服力。不論是對科幻著作還是對哲學有興趣的人,都建議看看這本書,本書對這兩方面都有詳細精闢的解說。

《隱藏的邏輯 - The Social Atom》

隱藏的邏輯   其實,這本書也是誤買的!因為封面寫「掌握群眾行為的不敗公式」的關係,再加上頭幾個章節的內容,我起初以為這是一本討論人際關係和如何成功的書,後來發現根本就是搞錯啦,這是本在講社會科學的書,由英文書名《The Social Atom》便可看出端倪,社會原子~,但是這本書還是相當好看、相當精彩!

  書中提到,社會中的每一個人就像是一個原子,雖然彼此獨立難以預測,但是集合在一起又有某種規律(其實這和《基地》的心理史學超像的,應該說根本一樣),而這個書就是在討論這些理論,其中有兩個非常重要的例子。一個是Thomas Schelling的種族隔離模型以及金融界赫赫有名的LTCM金融風暴案。

  先說說前者,這位學者懷疑種族隔離是不是真的來自於種族歧視?因而他利用西洋棋做了個模型來檢驗他的想法,首先他將黑白棋子隨機分散在棋盤中,黑子代表黑人,白子代表白人,然後假設出兩種情況來看看棋局演變,第一個模型中,他假設所有人都有種族歧視,只要周圍有一個異色子便立刻移動到附近空格,最後棋盤出現了種族隔離現象,相當符合直觀思考。

  第二個模型中,他假設每個人並沒有種族歧視,只是不喜歡成為少數族群,因此直當棋子發現自己在左鄰右舍中成為少數,才會移動到附近空格,結果令人意外的,棋盤依然出現了種族隔離現象。這說明了儘管人們沒有種族歧視,只是單純的不想成為少數,也會造成種族隔離。後人用電腦試作了類似的模型,也得出相當漂亮的結果,更說明了複雜的現象可能只是肇因於簡單的規則。

  再來,LDTC金融風暴案,在我看這本書時,並不覺得它有多了不起,是後來我在網路上蒐集資料才知道它在金融界頗富盛名。大意是說,某位Alfred Winslow Jones找了兩位諾貝爾經濟學獎得主還有一些高人組了一支夢幻金融團隊,叫做LTCM,他們經由精密的計算得出了一種神秘的投資法則,可以持續性的獲利,但是因為突發性的俄羅斯債卷延宕,造成這支團隊發生了毀滅性的虧損,連帶嚴重影響了美國的金融市場,造成政府不得不干預來避免情況進一步惡化。這則案子主要是在說明人們很難找到一種固定的規則來描述金融市場,因為規則本身就會影響到市場,而創造出新的規則,一直循環下去的結果,便是金融市場永遠處於波動不穩定的狀態,這也是現在的經濟學家正在努力克服的問題。

  這也是社會學家想要做的事情,找出一種能夠自我修正的規則來描述人類的行為。儘管可以改進的部份仍然很多,這套規則已經慢慢的在進化,並且可以拿來當作做決策的參考,在我們做很多或大或小的決定時,並不能只是頭痛醫頭、腳痛醫腳,因為事情並不一定如我們眼睛看到的那麼簡單,不是Symptom control就可以解決的,而是要去找出根本的原因,因為那個根本的原因可能非常非常簡單,簡單到我們沒有察覺。

2008年4月26日 星期六

《我是傳奇 I Am Legend》

I Am Legend (2007)   這本書,這部電影,我在它們尚未在台灣打廣告時,就已經在PTT的科幻版耳聞(它算是科幻小說的一支),當時板上還在猜測這部片的片名,大家討論的結果是,根據劇情大綱:威爾史密斯這個僅存的人類大戰殭屍,以及台灣片商的命名規則,我們一開始還以為這部片會叫做《吸血鬼公敵》,嘿~不錯吧?還取的有模有樣的,後來聽到片商居然直譯做《我是傳奇》以後,還引來一陣錯愕。

  為甚麼名字會叫做《我是傳奇》?相信沒看過電影或小說的人都很不解,其實這個片名是來自於它的結局,小說和電影各自有點不同。

  電影中,主角最後研發出把殭屍變回人的方法,然後為了保護解藥而和殭屍同歸於盡,因而成為了人類世界的傳奇;小說中,主角因為是唯一的人類,反而變成這個世界的少數族群,再加上主角為求生會補殺殭屍,長期下來被殭屍社會視為隱形惡魔,因而成為了殭屍世界的傳奇。另外電影版有個隱藏結局未上映,是說主角研發出解藥,但是發現殭屍根本不想被救,但因為解藥的關係,還是成為人類的傳奇。

  我個人比較喜歡小說版的結局,因為小說版的結局比較不落俗套且發人省思,這種議題很多市面上的作品其實都有提到《X-Man》、《Next》等等皆如此,都是在討論如果因為某種原因人類出現了變異,讓部份的人、甚至多數的人變成了新人種,舊人類會怎麼因應呢?大部分的作品其實都導向一種結局,就是不論哪種人比較高等,多數的那個人類族群,都想把少數的族群消滅。

  這種非我族即毀滅的心態,亙古以來一直都存在著,也是戰爭永遠存在的根本原因。

  P.S. 《Next》在台灣有部同名電影《關鍵下一秒》,劇情和原著完全無關。

《作弊的文化 - The Cheating Culture》

作弊的文化   這本書,標題相當聳動。我必須承認我是因為一時搞錯內容買錯的,哈!不過仔細閱讀後發現內容相當實在,文中闡述了美國的作弊文化(其實幾乎世界的作弊文化),作者就運動界、醫藥界、法律界、會計界、企業界以及學生界、政治界等等,個別介紹了其中存在的舞弊行為,這裡說的可不是那種寫考卷偷看隔壁的這種作小弊,而是在說諸如吃禁藥、收回扣、壟斷、竄改數據、作假帳以及關說等等相當大型且存在於社會黑暗面中的作弊文化。

  整本書先介紹作弊文化,再於結尾提出改革方案,前半段說明這種常態會造成的後果,例如說,有錢人因為擁有較多資源而更容易有錢,慢慢造成這個社會的資源往少數人的手中流,而踏實的人因為無法擠進社會上層,而無力改革這種現狀。這種造成社會崩解的現象相當嚴重,也讓我不禁恐懼,因為我知道書中所談的那些黑暗是真的存在。

  最後作者個人提出許多改革方案,這些方案不是空論道德與正義,而是提出實實在在的法條,例如要杜絕政商勾結就必須從選舉做起,政治獻金要強制限制,而由政府提供定額經費,因為一個收了數千萬選舉贊助的政客在贊助商面前不可能也很難剛正不阿。其他還有許多內容皆如此,且在我看來相當可行,唯一的問題就是,這些法案目前沒有有能力的人可以付諸立法程序。期待未知的正義...?